Hotel de Boerenkamer Nederlands English Deutsch Francais Italia Espana
Toplocaties in Noord-Holland

In de Pers

Slapen bij de boer in een lekker bed ~ Nieuwe Oogst april 2011

Slapen bij de boer, maar wel in een lekker bed. Toeristen die een van de zeventien logeergelegenheden van Hotel de Boerenkamer bezoeken, worden aan alle kanten in de watten gelegd. „We bieden onze gasten een luxe accommodatie’’, zeggen Paula en Piet Kalverboer van Hoeve Meerzicht in Monnickendam.

Hotel de Boerenkamer is een samenwerkingsverband van boerderijen in Noord-Holland. De vereniging biedt boerenbedrijven de gelegenheid een bed and breakfast of groepsaccommodatie in te richten, met behulp van geld uit het Europees Fonds voor Plattelandsontwikkeling en subsidie van provincie Noord-Holland.

Naast de zeventien bestaande logeergelegenheden zijn er drie in ontwikkeling, zegt Paula Kalverboer, tevens secretaris van de vereniging. „Het maximale aantal deelnemers is nu bereikt. Bovendien is de subsidiepot leeg.’’

De kamers zijn ruim en comfortabel ingericht, met toilet, douche of bubbelbad en aansluiting op internet en televisie. „Hotel de Boerenkamer heeft een protocol, waarin precies staat omschreven hoe groot het kameroppervlak, de badkamer en de bedden moeten zijn. Het protocol schreef ook voor dat er op minimaal een kamer een bubbelbad moet zijn. Vanwege het gevaar van legionella zien sommigen daar nu weer vanaf, omdat het steeds moeilijker wordt aan alle eisen te voldoen.’’

Piet en Paula hebben vijf kamers (waarvan een rolstoeltoegankelijk) en een gezamenlijke ontbijtruimte in een gerestaureerde hooiberg op hun erf. Zij kunnen maximaal vijftien gasten huisvesten. „We bieden zowel bed and breakfast als groepsaccommodaties aan, zodat we minder kwetsbaar zijn’’, zegt Piet. „Onze gasten ontbijten in een gemeenschappelijke ruimte, er zijn ook Boerenkamers die een picknickmand bij de deur zetten. Dat is leuk en landelijk, maar ook veel werk. Wij vinden het prettiger de mensen in één ruimte te laten ontbijten.’’

De gasten van Hotel de Boerenkamer kiezen er bewust voor een logeeraccommodatie op het platteland te zoeken. De meeste mensen vinden het prachtig om een rondje over het melkveehouderijbedrijf van Kalverboer te lopen, maar er zijn ook gasten die er niet naar omkijken. „Gelukkig maar,’’ lacht Piet, „anders kom ik niet meer aan werken toe.’’

Hij herinnert zich een oude boer uit Nieuw-Zeeland, die graag met hem wilde melken. „We hebben ook bij een buurman gekeken, die een melkrobot heeft. Dat vond die man fantastisch om te zien.’’ Een Belgische familie liep een weekeinde lang voortdurend achter boer en boerin aan. Piet: „Bij het schapen voeren viel hen een zwart schaap op. Oh, riep een van de Belgen. Is dat schaap door de bliksem getroffen?’’

VOGELS FLUITEN

Maar een mevrouw uit Berlijn kwam een week lang niet van haar kamer, vervolgt Paula. „Dan ga je je toch zorgen maken. Op een gegeven moment ben ik naar haar toegegaan en heb haar gevraagd of ze het wel naar haar zin had. Geweldig, zei ze. Ze hoorde hier niets, alleen de vogels fluiten. Ze was heel bewust de drukte van Berlijn ontvlucht. Het is toch prachtig als je mensen met zoiets kleins zo gelukkig maakt?’’

Piet en Paula runnen nu voor het vierde seizoen Hotel de Boerenkamer op Hoeve Meerzicht. Een bewuste keuze, maar ook een sprong in het diepe, zeggen ze. Paula: „We hadden een oude hooiberg die op instorten stond. De vraag is dan: wat ga je daarmee doen. Ik besloot een informatieavond van de vereniging te bezoeken en zag het concept van Hotel de Boerenkamer helemaal zitten. Maar het enthousiasme verwaterde en ik zette ik de plannen in de ijskast. Bovendien werkte ik toen drie dagen buiten de deur als boekhoudkundig medewerker.’’

In die tijd kwam de vader van Piet te overlijden, die nog regelmatig meehielp op de boerderij. Paula naar haar baas, de kinderen naar school en geen vader om mee te praten: Piet miste gezelligheid om zich heen. „Toen heb ik gezegd: we doen het of we doen het niet. Ik ben geen voorstander van nevenactiviteiten. Ik vind dat een boer met zijn bedrijf zijn geld moet kunnen verdienen. Maar door samen twee bedrijven te runnen, creëer je een andere werksfeer. Wij wilden weer reuring op het erf. Dat is gelukt!’’

De verbouw van oude hooiberg tot luxe logeeraccommodatie was een pittige klus, vooral omdat Piet en Paula het werk in eigen beheer uitvoerden. Paula: „We hebben negen maanden lang met alleen een timmerman aan de verbouwing gewerkt. Het was een zware periode, maar het gaf ons een goed gevoel samen iets van de grond te tillen.’’

De investering in het luxe gastenverblijf bedroeg drie ton, waarvan een derde deel is gesubsidieerd door de provincie Noord-Holland en het Europees Fonds voor Plattelandsontwikkeling. De bezettingsgraad ligt op 55 procent. Het streven is door te groeien naar 60 procent. „Toen we begonnen, gingen we uit van een bezettingsgraad van 30 tot 35 procent. Maar in het eerste jaar lag deze al op 50 procent’’, zegt Paula. „Dan weet je gelijk hoeveel werk het is om een logeeraccommodatie te runnen.”

Want een gastenverblijf is net als een melkveehouderijbedrijf: het werk laat zich niet plannen. Paula: „Het komt regelmatig voor dat we net zitten te eten, als er mensen het erf op komen rijden. Dan verzucht je: ‘oh, daar heb je die gasten weer’, maar vervolgens loop je lachend naar buiten om hen te verwelkomen. Toch heb ik geen enkel moment het idee dat ik aan het werk moet. Je bent de hele dag in de weer, maar het voelt anders.’’

 

In de Pers

 

© Hotel de Boerenkamer - Site by All4Design